ISLANTI PÄÄSI EM 2016 -LOPPUTURNAUKSEEN

Islannin miesten maajoukkue on päässyt ensimmäistä kertaa maan jalkapallohistoriassa arvokisojen lopputurnaukseen. Vuonna 2013 Kroatialla kärsitty tappio tiesi sitä, ettei joukkue päässyt mukaan vuoden 2014 Brasiliassa järjestettyihin jalkapallon MM-kisoihin, mutta joukkue palasi seuraaviin karsintoihin entistä vahvempana.

Joukkue pelasi upeat karsinnat kokeneen ruotsalaisvalmentajan Lars Lagerbäckin ja paikallisen apuvalmentajan Heimir Hallgrímssonin johdolla ja tuli toiseksi omassa lohkossaan ja varmisti paikkansa Ranskan EM 2016 -lopputurnauksessa jo kaksi peliä ennen karsintojen virallista päättymistä. Islanti kaatoi EM-karsinnoissa jalkapallon todellisia suurmaita, kuten Hollannin koti- ja vieraskentällä sekä Turkin ja Tšekin kotonaan.

Islannin EM 2016 -joukkueessa on monia pelaajia, jotka ovat pelanneet tai pelaavat tälläkin hetkellä Euroopan suurseuroissa. Tunnetuimpia nimiä ovat varmasti Gylfi Sigurðsson, Kolbeinn Sigþórsson sekä tietysti Chelsean ja FC Barcelonan riveissä pelannut Eiður Smári Guðjohnsen.

Mielenkiintoisia Islannin jalkapalloon liittyviä faktoja

  • Islannissa asuu vain 330 000 henkilöä, joten Islanti on pienin koskaan jalkapallon EM-lopputurnaukseen päässyt maa. Islantia ennen tämä ennätys kuului Slovenialle, jonka väkiluku on noin 1 989 000 asukasta
  • Islannin miesten maajoukkueen lempinimi Strákarnir okkar tarkoittaa Meidän pojat. Naisten maajoukkueen lempinimi on vastaavasti Stelpurnar okkar eli Meidän tytöt
  • Islanti pelasi Hollantia vastaan vuoden 2015 syyskuussa Amsterdamissa. Noin 3 000 Meidän poikien fania lensi Islannista kannustamaan joukkuettaan Oranjen kaadossa. Tukijoukoiksi lähti siis noin 1 % koko väestöstä
  • Arvioiden mukaan Ranskan lopputurnauksessa joukkuetta on kannustamassa noin 10 prosenttia Islannin väestöstä
  • Vuonna 2009 Islannissa oli maan jalkapalloliiton tilastojen mukaan 19 200 rekisteröityä jalkapalloilijaa
  • Islannin EM-kisajoukkueessa on monia pelaajia, jotka ovat pelanneet yhdessä jo aivan alkuajoista ja juniorijoukkueista lähtien. Joukkueen perusrunko on pysynyt samana jo 17-vuotiaiden maajoukkueesta alkaen
  • Eiður Smári Guðjohnsen kertoi paikallislehden haastattelussa, ettei hän uskonut Islannin miesten jalkapallomaajoukkueen pääsevän arvokisojen lopputurnaukseen hänen uransa aikana. Guðjohnsen itse asiassa palasi eläkkeeltä maajoukkuepaitaan tämän historiallisen hetken ansiosta
  • Joukkueen apuvalmentaja Heimir Hallgrímsson toimii kotikaupungissaan Vestmannaeyjarissa osa-aikaisena hammaslääkärinä
  • Kun Islanti pelasi harjoitusottelun Viroa vastaan Tallinnassa 26.4.1996, 17-vuotias Eiður Smári Guðjohnsen tuli toisella puoliajalla vaihtopelaajana kentälle isänsä Arnór Gudjohnsenin tilalle. Kyseessä oli ainoa kerta, kun tämä isä-poika-pari olivat samalla kentällä, koska Eiður loukkaantui pian sen jälkeen eikä toipunut pelikuntoon ennen isänsä maajoukkueuran loppumista

ISLANNIN MATKA EM 2016 –KISOIHIN

Islannin jalkapallon ensimmäiset tähdet

Vaikka jalkapallo onkin säilyttänyt suosionsa 1890-luvun huippuvuosista lähtien, Islannin jalkapallomaajoukkue ei ole menestynyt tätä ennen kovinkaan hyvin. Ennen vuotta 2000, Islannista oli tullut vain muutamia laadukkaita pelaajia, jotka olivat menestyneet myös ammattikentillä.

Albert Guðmundsson oli ensimmäinen islantilainen pelaaja, joka pelasi jalkapalloa ammattilaistasolla. Hän siirtyi vuonna 1944 Skotlannin Glasgow'iin, ja pelasi siellä Rangersin riveissä sota-aikana. Pelattuaan hetken aikaa Glasgow’ssa, hän jatkoi matkaansa Lontooseen, missä hän pelasi Arsenalin joukkueessa amatööritasolla. Vuonna 1947 Guðmundssonista tuli ensimmäinen islantilainen ammattijalkapalloilija, kun hän liittyi Ranskan liigassa pelanneen Nancyn riveihin, josta hän siirtyi myöhemmin italialaisen AC Milanin joukkueeseen.

Ásgeir ”Sigi” Sigurvinsson on monien mielestä yksi Islannin kaikkien aikojen parhaista pelaajista. Hän teki menestyksessään uran Saksassa, jossa hän johti kapteenin roolissaan Stuttgartin joukkueen Bundesliigan mestaruuteen 32 vuoden tauon jälkeen vuonna 1984 ja hän oli myös ehdolla Bundesliigan vuoden pelaajaksi.

Muista 1900-luvun loppupuolen merkittävistä pelaajista voidaan mainita esimerkiksi Pétur Pétursson, Guðni Bergsson, Atli Eðvaldsson sekä Eiður Smári Guðjohnsenin isä Arnór Guðjohnsen.

Uusi alku

2000-luvun alussa Islannin jalkapalloliitto tajusi, että sen oli uusittava toimintamallinsa ruohonjuuritasolta alkaen. Liiton jalkapallovalmennuksen strateginen muutostyö aloitettiin vuonna 2002, jonka tuloksena Islanti sai myöhemmin UEFA'n A- ja B-lisenssit.

Toinen merkittävä muutos oli uusien sisäharjoitushallien rakentaminen. Islannissa oli meneillään taloudellinen nousukausi, joten maa pystyi investoimaan merkittäviä summia laadukkaiden ja ympärivuotisten sisä- ja ulkoharjoitustilojen rakentamiseen. Näin juniorijoukkueet pystyivät harjoittelemaan ja kehittymään talven paukkupakkasista ja kesän sateista huolimatta.

Jalkapalloliiton toiminta alkoi tuottaa tuloksia. Islannin 21-vuotiaiden maajoukkue selviytyi vuonna 2011 Tanskassa järjestettyyn EM-kisojen lopputurnaukseen. Tämän joukkueen runko siirtyi muutaman vuoden kuluttua miesten maajoukkueeseen, joka pelaa nyt miesten EM 2016 -kisoissa.

Hallijunioreiden esiinmarssi

Lagerbäckin ja Hallgrímssonin vuonna 2011 tapahtuneet nimitykset olivat selkeä käännöskohta. Lagerbäck ilmoitti pian tulonsa jälkeen, että hänen tavoitteenaan on viedä Islanti Brasilian vuoden 2014 MM-jalkapallon lopputurnaukseen. Yleisö otti ilmoituksen ilolla vastaan, vaikka moni piti tavoitetta liian kovana. Islanti oli kuitenkin karsintalohkonsa kakkonen ja selviytyi jatkokarsintapeleihin, joissa se hävisi Kroatialle.

Icelandairin ja Islannin maajoukkueen yhteistyö alkoi vuonna 1946, jolloin Icelandair lennätti maajoukkueen Skotlantiin, jossa joukkue pelasi ensimmäiset kansainväliset vierasottelunsa. Icelandair on kulkenut maajoukkueen rinnalla tuosta hetkestä lähtien ja seurannut joukkueen uskomatonta matkaa vuoden 2016 EM-lopputurnaukseen aitiopaikalta.

Islannin ottelut EM 2016 -lopputurnauksessa

Islanti–Portugali

Ti 14.6.

at the Geoffroy - Guichard Stadium

in Saint - Etienne

Tulokset: 1 - 1

Islanti–Unkari

La 18.6.

at the Stade Vélodrome Stadium

in Marseille

Tulokset: 1 - 1

Islanti–Itävalta

Ke 22.6.

at the Stade de France Stadium

in Saint - Denis

Tulokset: 2 - 1

Islanti - Englanti

Ma 27.6.

at the Stade de Nice

in Nice

Tulokset: 2 - 1

Islanti–Ranska

Su 3.7.

at the Stade de France Stadium

in Saint - Denis

Tulokset: 2 - 5

Islannin jalkapallohistorian merkkipaalut

Pitkien perinteiden puuttumisesta huolimatta islantilaiset ovat erittäin ylpeitä islantilaisen jalkapallon huippuhetkistä. Merkittävimpiä tapahtumia ovat:

  • 5. kesäkuuta 1975: Islanti voitti kotikentällään Itä-Saksan luvuin 2–1
  • 5. syyskuuta 1998: Islanti pelasi EM 2000 -karsinnoissa kotonaan tasapelin 1–1 Ranskaa vastaan
  • 18. elokuuta 2004: Islanti voitti Italian kotonaan ystävyysottelussa luvuin 2–0
  • 13. lokakuuta 2014: Islanti kaatoi Hollannin kotikentällään EM 2016 -karsintaottelussa luvuin 2–0
  • 3. syyskuuta 2015: Islanti voitti Hollannin toistamiseen EM 2016 -karsinnoissa, mutta tällä kertaa luvuin 1–0 ja vieraissa
  • 6. syyskuuta 2015: Islanti pelasi kotikentällään tasan 0–0 Kazakstanin kanssa. Pelissä ei ollut paljoakaan tapahtumia mutta se jää ikuisesti Islannin jalkapallohistoriaan, koska ottelun tulos riitti viemään Islannin EM 2016 –lopputurnaukseen

Islannin joukkue EM-kisoissa

Nro Nimi Syntymävuosi Maajoukkueessa Ottelut Maalit Goals Seura
1 Hannes Þór Halldórsson 1984 2011-2016 38 Bodö/Glimt
12 Ögmundur Kristinsson 1989 2014-2016 11 Hammarby
13 Ingvar Jónsson 1989 2014-2016 5 Sandefjord
2 Birkir Már Sævarsson 1984 2007-2016 62 1 Hammarby
6 Ragnar Sigurðsson 1986 2007-2016 61 2 FK Krasnodar
14 Kári Árnason 1982 2005-2016 52 2 Malmö FF
23 Ari Freyr Skúlason 1987 2009-2016 43 OB
3 Haukur Heiðar Hauksson 1991 2015-2016 7 AIK
5 Sverrir Ingi Ingason 1993 2014-2016 8 2 KSC Lokeren
19 Hörður Björgvin Magnússon 1993 2014-2016 5 AS Cesena
4 Hjörtur Hermannsson 1995 2016 3 IFK Gautaborg
17 Aron Einar Gunnarsson 1989 2008-2016 64 2 Cardiff City FC
20 Emil Hallfreðsson 1984 2005-2016 55 1 Udinese Calcio
8 Birkir Bjarnason 1988 2010-2016 52 8 FC Basel
7 Jóhann Berg Guðmundsson 1990 2008-2016 52 5 Charlton Athletic FC
10 Gylfi Þór Sigurðsson 1989 2010-2016 44 14 Swansea City FC
18 Theódór Elmar Bjarnason 1987 2007-2016 30 AGF
16 Rúnar Már Sigurjónsson 1990 2012-2016 11 1 GIF Sundsvall
21 Arnór Ingvi Traustason 1993 2015-2016 9 4 IFK Norrköping
22 Eiður Smári Guðjohnsen 1978 1996-2016 88 26 Molde
9 Kolbeinn Sigþórsson 1990 2010-2016 44 22 FC Nantes
11 Alfreð Finnbogason 1989 2010-2016 37 8 FC Augsburg
15 Jón Daði Böðvarsson 1992 2012-2016 26 2 FC Kaiserslautern

Sekä luonnollisesti joukkueen kolme valmentajaa:
Lars Lagerbäck
Heimir Hallgrímsson
Guðmundur Hreiðarsson